Добротность контура представляет собой отношение, то есть она показывает во сколько раз волновое сопротивление контура больше сопротивления потерь (активного сопротивления).
Диапазон значений добротности применяемых в радиотехнике контуров весьма широк: от десятков до нескольких сотен. У контуров среднего качества добротность 50-200, у контуров хорошего качества 200—500, а у контуров отличного качества добротность превышает 500.
Величину, обратную добротности, называют затуханием контура. Чем больше этот параметр, тем быстрее затухают свободные колебания в контуре.

Значение добротности существенно влияет на характер резонансной кривой контура. Для сравнения контуров с разными добротностями их резонансные кривые принято изображать на графиках в относительных координатах.

На основании анализа их сравнительных характеристик нетрудно увидеть, что на частотах, близких к резонансной, проводимость контуров резко возрастает и оказывается значительно большей, чем на частотах, удаленных от резонансной.

Этим свойством контура исключительно широко пользуются в технике связи для выделения нужного сигнала (сигнала какой-то определенной частоты) из множества других сигналов с разными частотами. В самом деле, если на контур действует несколько э.д.с. с разными частотами, то для той э. д. е., у которой частота близка к резонансной, проводимость контура окажется резко улучшенной, а значит, именно эта э. д. с. будет создавать в контуре больший ток. Следовательно, выбирая параметры контура такими, чтобы его резонансная частота совпадала с частотой заданного сигнала, можно выделить этот сигнал из многих других.

Вместе с тем следует отметить, что полноценное выделение заданного сигнала возможно, если частоты других сигналов достаточно далеки от резонансной частоты контура, практически же, поскольку проводимость контура в области частот, близких к резонансной, остается значительной, он пропускает некоторую полосу частот. Эту полосу частот, в пределах которой проводимость контура остается больше некоторого постоянного значения, называют полосой пропускания. Обычно в качестве такого постоянного значения выбирают проводимость, в 2 раз меньшую максимальной (резонансной).