Фотодиоды и фототриоды — это полупроводниковые приборы, обладающие свойством фотопроводимости. Они, как и фоторезисторы, применяются в схемах автоматики, по имеют более высокую чувствительность.

Фотодиод в целом устроен подобно фоторезистору. К его p-n-переходу приложено напряжение обратной полярности. В такой цепи, если диод не освещен, протекает небольшой обратный ток, как и у обычного запертого полупроводникового диода. Этот ток называется темновым. Если теперь переход осветить, то, поскольку его сопротивление уменьшится, ток резко возрастет. Сила тока зависит от напряжения Е, сопротивления нагрузки и светового потока. Таким образом, фотодиод ведет себя как фоторезистор, однако чувствительность его значительно выше, что позволяет использовать этот прибор при очень низких уровнях освещенности. Фотодиоды изготавливают из германия (темновой ток больше 10 мкА) и из кремния (темновой ток до 1 мкА). Чувствительность фотодиодов примерно 30 мА/лм. Это означает, что при изменении светового потока на один люмен ток через фотодиод изменится на 30 мА.

Фототриод имеет два p-n-перехода, и его чувствительность выше, чем у фотодиода, однако больше и темновой ток (сотни микроампер).