Специальные диоды в отличие от выпрямительных предназначены для более узких целей. Здесь будут рассмотрены лишь некоторые из таких приборов: опорные диоды, ти­ристоры, варикапы.

Опорные диоды предназначены для стабили­зации низких напряжений и являются своего рода полупроводниковыми стабилитронами. Как известно, полупроводниковые приборы работают при сравнительно неболь­ших напряжениях (3-20 В), поэтому обычные ионные стабилитроны, потенциал зажигания которых примерно 70-100 В, не могут быть использованы в полупроводнико­вых схемах. В то же время левая часть характеристики полупроводникового диода во многом напоминает характе­ристику стабилитрона и, следовательно, в принципе полу­проводниковому диоду можно задать режим стабилитрона. Однако рабочий режим стабилитрона устанавливается после пробоя р-n-перехода.

Следовательно, обычный диод здесь непригоден, поскольку в результате пробоя теряет вентильные свойства. Значит, необходим такой прибор, р-n-переход которого мог бы полностью восстанавливать свои свойства после каждого выключения схемы.

Промышленность выпускает полупроводниковые ста­билитроны КС-133А, КС-147А, КС-168А мощностью 300 мВт, рассчитанные на напряжение стабилизации 3,3; 4,7 и 6,8 В соответственно, а также стабилитроны КС-920, КС-950 и КС-980 мощностью 5 Вт и напряжением стабили­зации 120, 150 и 180 В.