Термоэлектрогенераторы занимают особое место среди полупроводниковых приборов. В этих устройствах проис­ходит превращение тепловой энергии в электрическую (и наоборот). Вкратце принцип действия термоэлектрогене­ратора заключается в следующем. Если брусок полупро­водника нагревать только с одной стороны, то носители зарядов (электроны или дырки) будут диффундировать (перемещаться) к холодному концу. Таким образом, на одном конце полупроводника образуется избыток положи­тельных зарядов, а на другом — отрицательных. Возни­кает разность потенциалов.

Полупроводник становится источником электродвижущей силы, причем если он типа p (дырочная проводимость), то горячий конец его заряжается отрицательно, а холодный положительно (у полупроводника типа n, напротив, горячий конец заряжается положи­тельно, а холодный отрицательно). Э. д. с. зависит от типа полупроводника и для одного элемента составляет в луч­шем случае 1,5 мВ на ГС. Обычно применяют смешанное соединение элементов, чтобы значения тока и напряжения были достаточными. Мощность современных термоэлектро­генераторов достигает 5 кВт.