К полупроводникам относят большую группу твердых веществ, которые по своим электрическим свойствам (по количеству свободных электронов, а значит, и по электри­ческому сопротивлению) занимают среди твердых тел промежуточное положение между проводниками и изоля­торами. Действительно, удельное сопротивление металлов составляет 10-2-10-4Ом·м, изоляторов 1012-1020 Ом·м, а удельное сопротивление полупроводников располагается в диапазоне 1012-10-2Ом·м. И если в рассмотренных ранее электронных приборах электрические заряды движутся в вакууме или в газе, то в полупроводниковых приборах они перемещаются в твердом теле, в кристаллах. Из боль­шого числа разнообразных полупроводниковых веществ в радиотехнике наибольшее распространение получили гер­маний и кремний, электрические свойства которых почти одинаковы.

Электрические свойства полупроводников зависят от связей между атомами кристалла и от связей электронов с ядрами атомов. В полупроводниках эти связи весьма сильные, и поэтому свободных электронов у них очень мало. Однако можно искусственно разорвать некоторые из этих связей.

Читать полностью »